La primera vez que Mario Ortiz escuchó cantar a Anthony Cruz

Recordamos el encuentro del intérprete de ‘No le temas a él’ con quien sería su maestro musical.

El cantante y compositor José Nogueras conversó vía telefónica con Salserísimo Perú. (Foto; Facebook/José Nogueras)

“Muchacho ya cállate que me vas a dejar sin trabajo”, fue lo que exclamó José Nogueras la primera vez que escuchó cantar a Anthony Cruz. Se encontraban en uno de los estudios del canal 7, en Puerta de Tierra, en San Juan, donde ensayaba con su orquesta Salsa Estival.

Anthony Cruz había llegado acompañando a su hermano Nelson, bajista de Salsa Estival, a quien Nogueras conoció dos años antes cuando el mayor de los Cruz era apenas un estudiante.

“Recuerdo que ese día -dice Nelson Cruz- yo estaba listo para salir al ensayo con Nogueras; y Anthony llegaba de la calle y me preguntó hacia dónde iba. Le dije que un ensayo con José Nogueras. ¿Quieres ir? de paso aprovechas, haces coro y quien sabe si te contrata”, le bromeó a Anthony quien aceptó la invitación.



Uno de los trompetistas de Salsa Estival iba a faltar a los ensayos. Cada vez que eso pasaba, Nogueras recurría a alguno de sus amigos para que lo apoye en los vientos. En esa lista figuraban Nelson Torres, Mario Ortiz, entre otros. Pero esa vez recurrió a Mario.

“En una de las pausas Nelson dijo: ‘mi hermano canta un montón’, así que le dimos la oportunidad. Cuando Anthony empezó a cantar Mario y yo nos miramos y dijimos ¡qué timbre tan lindo! Tenía una potencia en la voz”, comenta Nogueras compositor de “No me digan que es muy tarde” y “Amada mía”.



Según cuenta, Mario Ortiz no perdió el tiempo y contactó al joven Anthony Cruz para que alternara en su orquesta. Ese es un momento que Nelson tampoco olvida:

“Vi cuando Mario le pidió el número de teléfono. Cuando regresábamos me comentó que Mario lo quería para grabar dos temas, del cual solo grabó uno y el otro Primi Cruz”, contó a Salserísimo Perú.

Nelson Cruz recuerda que Héctor Lavoe siempre fue el ídolo de su hermano Anthony. (Foto: Facebook/Nelson Cruz)

El pequeño Cantante de los Cantantes

Desde muy pequeño Anthony Cruz soñó ser como Héctor Lavoe. Lo imitaba y aunque no lo habría llegado a conocer en persona sería por mero capricho del destino: cuando Anthony ascendía hacia la cúspide de su carrera, la de Héctor tocaba fondo.

“Héctor siempre fue su ídolo e inspiración. Recuerdo que le pidió a nuestra madre que le comprara unos lentes como los de Héctor”, narra Nelson.

Su fanatismo se confirma con una de las fotos que Nelson nos envía vía Facebook y en la que aparece Anthony, de 13 años, con las mismas gafas tipo aviador y el look del ‘Cantante de los cantantes’.

“Esa fue la primera presentación en la que Anthony cobró dinero por cantar. Los Mini Salseros fue una orquesta en la cual mi hermano y yo pertenecimos siendo ésta decisión clave para ser músicos. La foto fue tomada en San Juan en lo que se llaman las Fiestas Patronales”, cuenta Nelson.

Al fondo, Anthony Cruz, de apenas 13 años, en la delantera de la orquesta Los Mini Salseros. A esa edad ya imitaba a Héctor Lavoe. (Foto: Archivo personal de Nelson Cruz)

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El contrato entre Anthony y Mario fue verbal, grabaron y a los meses ya estaban trabajando, detalla Nelson. “Todo estábamos muy emocionados con lo que estaba sucediendo con Anthony. Subía como la espuma”.

“Recuerdo que Nelson y su familia estaban muy contentos, en especial su madre, una persona muy humilde y muy buena. Aún recuerdo cuando llegábamos a su casa, la señora Jenny siempre nos atendía con café y galletas, muy atenta”, cuenta José Nogueras.

Grabar con Mario Ortiz era como grabar con Luis Perico Ortiz, la Sonora Ponceña, la orquesta de Willie Rosario. Y para un muchacho como Anthony, la oportunidad marcaría su vida, tal como sucedió posteriormente. “Mario le enseñó a encauzar su talento”, añade.



Si bien la orquesta de Mario Ortiz le ayudó a hacerse conocido, esa no fue la primera experiencia musical profesional de Anthony Cruz. La primera fue unos meses antes con Charlie Palmieri.

Anthony Cruz con la orquesta de Mario Ortiz. (Foto: Facebook)

Anthony era fanático de la música de los hermanos Palmieri y una noche en una discoteca de El Condado, Charlie le dio la oportunidad de demostrar su talento. “Al término del show, Charlie se me acercó y me propuso que me quede para que reemplace a Meñique que ya se iba a lanzar como solista“.

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En la orquesta de Charlie permaneció por siete meses. Posteriormente, se le presentó la oferta de cantar en la orquesta de Roberto Roena para sustituir a Carlos Santos, intérprete de ‘Lamento de concepción’.

El encuentro entre Mario Ortiz y Anthony Cruz, según cuenta en una entrevista el propio cantante, se habría dado en 1982. Con la orquesta de Mario llegó la fama. Ahí permaneció durante seis años hasta que surgió la oportunidad de firmar por Musical Productions para convertirse en solista.

“Cuando uno piensa en voces virtuosas piensa en Charlie Aponte, Lalo Rodríguez, Frankie Ruiz, Marc Anthony. En esa lista está la voz de Anthony Cruz. Un timbre bonito que cuando le daban la nota alta o una nota alta siempre tenía un bonito tono”, reflexiona José Nogueras.

Por su parte, Nelson considera que las grabaciones de Anthony quedan como legado para demostrar lo talentoso que era. Incluso, la vida en la música haría que Nelson dirija en varias oportunidades la orquesta de Anthony.

“Las experiencias de las personas que llegaron a conocer a Anthony, la persona, el amigo, el padre, el hermano, sabemos que vivirá en nuestros corazones”, agrega Nelson al recordar  su hermano.





(Nota importante: Este reportaje se publicó originalmente el 19 de junio del 2018, al conmemorarse un mes de la muerte de Anthony Cruz)

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