Willie González: “Yo descubrí a Eddie Santiago pero él no lo reconoce”

Willie González y Eddie Santiago marcaron la pauta de la salsa sensual en los 80. En sus inicios ambos trabajaron juntos en dos orquestas, pero pese a lo que se pueda pensar, hubo un punto de quiebre en su relación. Una incógnita en la que poco se ha ahondado.

Hacer coros en la orquesta de Chamaco Rivera y en el Conjunto Saragüey demostraron la calidad vocal de Willie. (Foto: Facebook/WillieGonzález)

González, considerado el ‘Amo y Señor’ de esta vertiente salsera, se inició como trombonista en la orquesta de ‘Chamaco’ Rivera, donde permaneció dos años. Aproximadamente en 1982, creó el Conjunto Saragüey.

En Saragüey Willie trabajó director, trombonista y corista, pero no se daba abasto así que buscó a un cantante. En esa labor, su amigo, Marcos Adorno Dávila, ex pianista de Gilberto Santa Rosa, le recomendó a un muchacho llamado Eddie Santiago.

González recuerda que decidió probar a Eddie, quien tuvo una buena audición por lo que se quedó en el grupo. “Por aquel entonces no había muchas opciones. Él ya había ido donde Willie Rosario y lo rechazaron. En ese momento tenía sus cositas de afinación pero lo hacía bien”, detalla.

No es casualidad

Luego de una presentación de Saragüey en un programa de televisión, otro conjunto, Chaney, se contactó con Eddie Santiago y le propuso un contrato: sería el cantante de la orquesta. González lo respaldó sin pensarlo.

La exposición mediática de Chaney contribuyó a la popularidad de Santiago, de 27 años de edad. Sin embargo, el apoyo que Willie González le dio como impulsor de su carrera no habría sido reconocido por el cantante en entrevistas posteriores.

“Me imagino que cuando lo recluté él ya cantaba, pero fui yo quien le dio la oportunidad de mostrarse. Él nunca ha reconocido mi nombre ni mi trabajo”, dice González en conversación telefónica con el diario El Comercio.

Atrevido y diferente

Pero Willie no se quedó de brazos cruzados. El cantante boricua transformó el desaire de su ex dirigido, de “motivo de rabia” a un impulso para crecer. “Yo dije: ahora le voy a demostrar a este individuo que puedo hacer mis cosas también”.

Hacer coros en la orquesta de Chamaco Rivera y en el Conjunto Saragüey demostraron la calidad vocal de Willie, por entonces de unos 22 años. Meses después, Chaney fue en busca de otro cantante para que grabe un tema de su nueva producción.

“Faltaba un cantante y yo dije me voy a probar. En ese momento decidí soltar el trombón. Me pidieron que me aprenda unos temas, lo hice, les gusté y me pidieron que me quede. Así fue”, asegura el intérprete de “Pequeñas cosas”.

Chaney pegó con sus baladas hechas salsa, pero Willie no pensaba quedarse. Seguidor de José José y Camilo Sesto, sabía que esa mezcla romántica en salsa le daría muchas satisfacciones. Meses después empezó a trabajar en un disco como solista con una orquesta que llamaría “Noche sensual”.

El rey de la salsaromántica

En el año 88, según cuenta, lanza al mercado su primera producción solista: “El original y único”, pegando siete de los ocho temas, entre los que destacan “No es casualidad”, “Amor pirata”, “En la intimidad” y “Hazme olvidarla”. Todas fueron hits: se vendieron 100 mil copias.

Este año Willie cumple 30 años como cantante y, además de los éxitos cosechados, destaca por ser uno de los intérpretes salseros que nunca han sido vinculados con el consumo de alcohol ni drogas.

Contrariamente a lo que se pensaría, Willie agradece lo sucedido con Eddie Santiago.

“El motivo más importante para mí es que si Eddie hubiese reconocido lo que hice por él quizá yo no hubiera salido, me hubiera quedado conforme y estuviera reparando neveras y lavadoras como antes lo hacía”, confiesa.

Fuente: El Comercio

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